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Des gens passionnés, des endroits passionnés: pourquoi la ville de Newcastle est si spéciale

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J'ai essayé de définir ce qui rend le Nord-Est si grand et ma meilleure réponse est – les vaches.

Je sais que ce n'est pas la réponse que tout le monde trouverait, et ce n'est certainement pas la plus évidente. Mais restez avec moi à ce sujet.

Au départ, j’avais pensé à mentionner les plages de Northumberland et les châteaux qui parsèment cette partie de la côte. De Druridge Bay à Low Newton, de Bamburgh à Alnmouth, il n'y a pas de meilleur endroit pour passer une journée glorieusement ensoleillée. Heureusement, comme nous n'avons pas beaucoup de jours glorieusement ensoleillés ici, ils sont également merveilleux au cœur de l'hiver.

Je pourrais également mentionner l’architecture de la ville de Grainger à Newcastle, qui en fait l’un des plus beaux centres-villes du pays, tandis que les ponts entre Newcastle et Gateshead sont magnifiques. Mais je ne pourrais pas vraiment faire valoir que Newcastle est plus attrayante que, disons, Bath ou Édimbourg.




Je devrais peut-être plaider en faveur de la convivialité du Nord-Est. Il est presque impossible d'avoir une mauvaise nuit ici et nous nous félicitons d'une faute. (Une de mes amies de l'extérieur m'a dit une fois comment elle avait demandé un itinéraire à Gateshead et avait non seulement obtenu ce qu'elle avait demandé, mais aussi des compliments sur la beauté de ses cheveux, ainsi que quelques réflexions aléatoires sur la façon dont Newcastle United ferait fin de semaine).

Si c'est le caractère distinctif que je recherche, je pourrais être sur quelque chose avec la convivialité. Certes, les gens semblent être beaucoup plus gentils ici qu'à Londres et dans d'autres parties du sud. Mais même s’il existait un moyen de mesurer l’aspect chumminess, je suis sûr que d’autres régions du pays feraient tout aussi bien.

Donc, si vous deviez choisir une chose qui rend Newcastle unique, la meilleure réponse que je puisse trouver est: les vaches.

Dans quelle autre ville, après tout, pouvez-vous dire que si vous sortez à cinq minutes du centre-ville, vous pouvez vous retrouver joue avec un troupeau de Charolais grignotant gaiement dans l'herbe tandis que la circulation siffle à quelques mètres ? C'est une grande ville avec un peu de terres agricoles au milieu.

Les vaches de Newcastle sont là à cause du Town Moor, un espace ouvert de 1000 acres qui est assez unique.

Il est plus grand que Hampstead Heath et Hyde Park réunis, plus grand que Central Park à New York. Elle est au cœur de la ville depuis le XIIIe siècle et son statut a été confirmé aussi récemment qu'en 1988 avec une loi du Parlement qui la protégeait comme un lieu où les habitants de Newcastle devraient avoir le droit de «prendre l'air et de s'exercer».



Gens passionnés, logo de la campagne Lieux passionnés
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Diverses routes ont traversé les morceaux séparés de la lande et des morceaux de celui-ci ont été utilisés au cours des siècles – pour Exhibition Park et Leazes Park, et pour l'infirmerie Royal Victoria. Il a été utilisé au cours de son histoire pour des rassemblements politiques, des spectacles agricoles et des courses de chevaux, et est toujours le lieu annuel des Hoppings, où les enfants de tous âges viennent joyeusement séparer leurs parents du contenu de leur portefeuille avec une efficacité alarmante.

Mais c'est surtout un espace vide, là pour traverser, courir et, essentiellement, faire paître les vaches. Son statut légèrement étrange est dû aux vaches, car le terrain appartient à la ville mais est accordé aux hommes libres de Newcastle tant qu'il est disponible pour le pâturage.

Cet arrangement ne devrait pas fonctionner et de temps en temps des gens viendront et diront que nous devrions faire plus avec le Town Moor, le moderniser d'une manière ou d'une autre.

Mais ces personnes sont généralement remises dans leur boîte assez rapidement. Même Newcastle United – au sommet de sa popularité – a reçu un «non, merci» poli quand il a proposé de construire un nouveau stade sur un peu de la lande.

Je n’admire pas les vaches de Newcastle parce que je suis particulièrement un amoureux des animaux ou, inversement, parce que je suis un grand fan de bœuf. Non, ce qui rend les vaches si spéciales pour moi, c'est qu'elles sont devenues une partie quotidienne de la vie de Tyneside lorsque, si vous vous arrêtez et y réfléchissez pendant une minute, tout est très aléatoire.

Avoir des centaines d'hectares de pâturages au milieu d'une grande ville est, à tout le moins, incongru. C’est comme faire tous nos ronds-points en gelée ou élire le maire en voyant qui a le plus long orteil.

Et pourtant, nous avons des vaches au milieu de Newcastle. Nous passons devant eux sur le chemin du travail et leur donnons à peine un second regard. Nous contournons leurs excréments comme si c'était ça la vie dans une grande ville.

Les vaches nous rappellent tranquillement que nous faisons les choses un peu différemment ici. Le Nord-Est a une identité distincte, décrite par Dan Jackson dans son récent (excellent) livre The Northumbrians: «une solidarité presque instinctive et un communalisme amical, avec des ramifications dans un humour sec et une vraie sentimentalité».

Nous avons tendance à ne pas crier à quel point le Nord-Est est grand, en partie parce que nous sommes naturellement un peu modestes, je pense, mais aussi parce que nous avons des défis économiques qui font que la vie de beaucoup de gens peut être difficile.

Mais la campagne Passionate People, Passionate Places nous donne à tous la chance de raconter une histoire différente.

Oui, il y a privation et oui, il y a d'énormes défis auxquels nos communautés sont confrontées.

Mais le Nord-Est est brillant à bien des égards et je voudrais commencer cette histoire différente en soulignant que nous avons des vaches sur le Town Moor et nulle part ailleurs.

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