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La gomme bleue est un bon investissement, mais ne pas planter près des rivières

TIM WANYONYI

Par TIM WANYONYI
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En 2017, un de mes amis a décidé de briguer un siège à l'Assemblée nationale. Il est venu avec ce que je pensais être une idée brillante.

Au lieu de donner à ses électeurs potentiels de petits dons en espèces comme c'est la norme dans la politique kenyane, il leur donnerait des plants d'arbres. Pour commencer, il a créé une pépinière de près de 30 000 plants de gomme bleue.

Dans 10, 15, 20 ans, a-t-il expliqué, les gens le remercieront quand ils commenceront à vendre les arbres pour payer les frais de scolarité / collège de leurs enfants et de leur propre entretien.

Malheureusement, peu d'électeurs ont acheté l'idée. Il va sans dire que ses ambitions politiques ne dépassent pas les primaires du parti. La gomme bleue, également connue sous le nom d'eucalyptus, est apparue ces dernières années.

Il a été blâmé pour l'assèchement des rivières et des zones humides. Ironiquement, cet arbre originaire d'Australie a été introduit en Afrique pour assécher les zones humides. Les Français ont planté les premières gommes bleues du continent dans un marais à Alger.

Ils ont transformé l'un des quartiers les plus marécageux de la ville en un environnement sec et sain, chassant ainsi les moustiques porteurs du paludisme. Les arbres ont ensuite été plantés dans les régions tempérées du monde entier dans le cadre de la lutte contre le paludisme.

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J'ai écrit la semaine dernière que les premiers Européens en Afrique accusaient à tort l'acacia à écorce jaune du paludisme parce qu'il poussait dans les marais où les moustiques pathogènes prospéraient.

Ils l'ont même appelé l'arbre à fièvre. Lorsqu'ils ont finalement découvert la cause du paludisme, ils ont introduit la gomme bleue qu'ils appelaient l'arbre anti-fièvre en raison de sa capacité à assécher les marais et à chasser les moustiques.

Contrairement aux arbres comme le cyprès et les pins dont les racines sont fibreuses, les gommes bleues ont des racines pivotantes qui poussent profondément dans le sol et extraient donc beaucoup d'eau.

Par conséquent, les espèces ne devraient pas être plantées près des points d'eau comme les rivières et les zones humides. Je les cultive depuis 2005.

Cet arbre a de nombreuses autres utilisations médicinales, selon The Complete Book of Natural and Medicinal Cures. Rodale Press, Inc., 1994.

Les médicaments modernes du monde entier ont inclus l'eucalyptus dans leurs pratiques. Les Indiens utilisent l'eucalyptus pour traiter les maux de tête résultant du rhume. L'eucalyptus est répertorié dans la pharmacopée chinoise comme irritant cutané utilisé dans les douleurs nerveuses.

En France, ses feuilles sont appliquées par voie topique pour soulager la congestion du rhume et pour traiter les maladies bronchiques aiguës. Un thé d'Eucalyptus standardisé est autorisé en Allemagne pour traiter la bronchite et les inflammations de la gorge.

L'eucalyptus combat également les bactéries formatrices de peste et est utilisé pour traiter les maladies des gencives et la gingivite. De nombreuses communautés rurales en Afrique où le dentifrice est inconnu, utilisent des rameaux de gomme bleue pour l'hygiène dentaire.

Les arbres peuvent également être utilisés dans la production de miel, bien que leur miel ne soit pas aussi bon que celui des acacias ou même de la brosse à bouteille. Il est fortement aromatisé et sombre contrairement au jaune doré de l'Acacia.

L'utilisation la plus importante des gommes bleues est dans les secteurs de la construction et de l'énergie. Ils fournissent du bois, des clôtures traitées et des poteaux de distribution d'électricité et bien sûr des chutes, du bois de feu et du charbon de bois.

Le bois de gomme bleue est du bois dur et est préféré pour les fermes, les planchers et les panneaux. Une gomme bleue prend jusqu'à 15 ans pour être prête pour le bois et cinq à 12 ans pour les poteaux.

Un arbre de 25 ans, planté dans les régions à fortes précipitations, peut produire jusqu'à 5000 pieds de bois de différentes tailles. Ajoutez ensuite les chutes, les poteaux de clôture, les compte-gouttes et le bois de chauffage.

Sur le marché actuel, le bois de gomme bleue se vend en moyenne à 52 livres par pied. Un arbre peut rapporter jusqu'à 250 000 shillings uniquement sur le bois si vous faites vous-même l'ajout de valeur. Ce qui me ramène à l'idée de mon ami politicien et pourquoi les gens doivent l'acheter.

Supposons que vous ayez eu un enfant aujourd'hui et que vous ayez planté 100 gommes bleues pour fêter son anniversaire. Au moment où l'enfant rejoint le Form One ou le collège, imaginez le retour sur investissement.

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