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Pourquoi les whiskies single malt irlandais (oui, irlandais) méritent votre attention

Lorsque les gens pensent à acheter des whiskies single malt, les bouteilles écossaises sont probablement au premier plan. Mais de nos jours, les single malts haut de gamme viennent du Japon et même des États-Unis. Pourtant, les initiateurs du whisky lui-même – les Irlandais – produisent également une large gamme d'excellents single malts, avec une renaissance moderne correspondant maintenant à leur histoire et à leur tradition.

"Jameson a été en grande partie la vache à cloche de la catégorie, mais nous voyons plus de nouvelles sorties de single malt que je ne m'en souvienne", explique Brian Murphy, fondateur du festival WhiskyX. "Les gens découvrent, apprécient et – peut-être le plus important – valorisent les single malts irlandais d'une manière qui était longtemps réservée au single malt Scotch."

Alors que le whisky irlandais a prospéré pendant des siècles, son histoire moderne a été celle du ralentissement économique et de la dépression qui ont presque tué l'industrie, tout en encadrant les survivants dans une gamme plus étroite de styles avec un attrait grand public. "Il existe de fortes forces des entreprises qui ont influencé pendant des décennies ce que les gens pensent que le whisky irlandais devrait être, par opposition à ce que le consommateur mondial veut réellement", explique Mark Reynier, fondateur de Waterford Distillery. De grandes marques mixtes ont dominé la journée – et ont maintenu toute la catégorie à flot, il convient de le mentionner – tandis que les distilleries fermaient en masse.

Bushmills produit exclusivement du whisky single malt depuis ses débuts en 1784.

En fin de compte, il ne restait plus que deux distilleries en Irlande, toutes deux sous une même organisation. L'un de ces survivants est The Old Bushmills Distillery, et aujourd'hui Bushmills est à l'avant-garde du mouvement pour faire avancer la qualité et l'innovation. "Nous disons toujours," nous ne sommes pas bons parce que nous sommes vieux, nous sommes vieux parce que nous sommes bons "", explique Helen Mulholland, maître mélangeur.

Alors que Bushmills a des produits mélangés dans sa gamme, la distillerie elle-même n'a produit que du single malt. La gamme comprend des expressions de 10 ans, 16 ans et 21 ans, ainsi que des versions en édition limitée, telles que la distillerie exclusive à maturation unique en fûts de bois d'acacia. "Pour moi, il n'y a rien de mieux que d'introduire un nouveau whisky irlandais sur le marché, et la demande continue de monter en flèche, en particulier pour les single malts premium", explique Mulholland. "La popularité des single malts irlandais augmente rapidement, car de plus en plus de gens découvrent que le whisky irlandais est merveilleusement accessible car il y a tellement de couches."

À Waterford Distillery, l'accent est exclusivement mis sur le single malt, bien que Reynier se soit en outre lancé dans un effort ambitieux pour mettre en évidence et différencier la saveur de différents types d'orge, ainsi que l'impact du terroir. "Waterford est tout au sujet de la saveur d'orge et de la création de l'expression d'orge la plus naturelle, savoureuse et pure imaginable", dit Reynier. «Cela veut dire oui, faire du whisky single malt. Et faire la meilleure expression de l'orge est la raison pour laquelle nous sommes en Irlande en premier lieu, car c'est peut-être la meilleure région productrice d'orge au monde. "

La distillerie Waterford vise à mettre spécifiquement en valeur les variétés d'orge et le terroir. Crédit: Waterford Distillery / Instagram.com

Waterford s'approvisionne en grains auprès de nombreux agriculteurs et distille chacun séparément, en quantités égales, produisant une gamme diversifiée de spiritueux aux profils de saveurs variés et nuancés. La plupart des autres producteurs auraient simplement regroupé ces composants dans leur ensemble.

"Il n'est pas surprenant de voir une croissance continue du single malt dans le monde entier, même en Écosse, où ils ont été longtemps supprimés au profit des mélanges génériques plus commerciaux pouvant être produits en volumes illimités", a déclaré Reynier, qui dirigeait auparavant la distillerie Bruichladdich d'Écosse sur Islay, explique Reynier. . "Les consommateurs plus aisés recherchent désormais des saveurs plus convaincantes au détriment de l'homogénéité abrutie."

Avec Waterford, il y a maintenant des dizaines de distilleries arrivistes en Irlande, et une grande partie d'entre elles choisissent de mettre en valeur le potentiel du whisky irlandais à travers l'objectif de single malts. Le fait qu'ils rejoignent Bushmills, considérée comme la plus ancienne distillerie de whisky sous licence au monde, rend la catégorie beaucoup plus excitante, un mélange d'histoire et de patrimoine avec une qualité renouvelée et des entrants dynamiques, créant tous une industrie florissante – comme il se doit toujours ont été, et en effet, comme autrefois.

5 single malts irlandais à essayer

Bushmills 21 ans

Gâteau de Noël sous forme liquide, avec des écorces d'orange piquantes, du chêne épicé, du chocolat, du caramel et des fruits secs se mélangeant tous ensemble. Le whisky est vieilli pendant 19 ans dans une combinaison de fûts de bourbon et de sherry, puis est terminé pour ses deux dernières années de maturation en fûts de Madère.

Tyrconnell 16 ans Oloroso & Moscatel Cask Finish

Cette expression en édition limitée de Tyrconnell a été publiée à l'été 2019. Le whisky est fini dans des fûts qui ont d'abord contenu du sherry oloroso, puis ont été assaisonnés avec du vin Moscatel. La saveur qui en résulte est une combinaison alléchante de miel, de fruits et d'épices.

Teeling Single Malt

Le single malt auto-distillé de Teeling, actuellement un whisky sans âge, est élevé dans une combinaison de cinq fûts de vin différents, fournissant une base complexe de saveurs riches et fruitées. Bien sûr, si vous pouvez trouver l'un des single malts Teeling limités portant des noms tels que Reserve, Revival ou Renaissance, saisissez-les également.

Glendalough 13 ans Mizunara Cask Finish

Glendalough a pris l'un de ses whiskies de base, un single malt de 13 ans d'origine, et l'a terminé dans des fûts de chêne japonais Mizunara prisés. Bien qu'il s'agisse d'une sortie limitée à partir de 2018, vous pouvez toujours retrouver quelques bouteilles restantes qui arborent l'encens et les saveurs d'épices de la marque Mizunara.

Château de Knappogue 12 ans

Les 12 ans de Knappogue Castle sont le choix incontournable de Murphy dans la catégorie, le fondateur du festival disant: «C'est l'un de mes favoris, et la meilleure partie? Vous pouvez vous procurer une bouteille pour moins de 50 $. »La bouteille montre une maturité facile à siroter au-delà de son âge.

Waterford Distillery Single Farm Origin Series *

En tant que bonus, gardez les yeux ouverts à la fin de l'été 2020 pour l'offre initiale de Waterford. La série Single Farm Origin sera une version côte à côte présentant les différences de terroir et de goût entre le distillat de malt unique fabriqué à partir d'orge cultivée dans deux fermes différentes. "Nous espérons faire le single malt le plus profond – et ce processus commence par où et comment il pousse: le terroir irlandais", dit Reynier.

* Disponibilité prévue: été 2020.

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